¿Cómo se crean bitcoins?

El proceso de la minería del Bitcoin

La minería de Bitcoins, y por extensión la de cualquier cripto que siga el protocolo de origen del Bitcoin, es el proceso de emisión de nuevas unidades de bitcoins realizado por los “mineros” o computadoras integradas con su blockchain donde se registran las transacciones de creación y de envío de unidades monetarias de esta criptomoneda.
Fuente: es.crypto-economy.com

Lógicamente el concepto de minería de criptomonedas, en particular del bitcoin, es una analogía con la extracción de minerales ya que en virtud del algoritmo que se sigue para crearlas, existe un nivel de dificultad cada vez más creciente para completar los bloques de su blockchain y recibir así, una retribución en esa cripto en concreto como recompensa por hacer ese trabajo de “extracción” o emisión. A este concepto se le llama Proof of Work (PoW) o Prueba de Trabajo.

Lo importante de este concepto es que se trata de un consenso entre todos los nodos o mineros que integran la red de minería BTC (u otra cripto derivada del blockchain del Bitcoin), de forma que todos los bloques emitidas tiene una prueba de trabajo de haberlo realizado de acuerdo al algoritmo correspondiente, y que tal prueba tiene que ser validada y confirmada unánimemente por todos los demás nodos o computadoras integradas con el blockchain.

Proof of Work (PoW) es el consenso de generación de nuevas unidades de criptomonedas (del BTC y otra criptos) para poder validar esa emisión y por tanto ser acreditada al minero en su monedero correspondiente al haber completado el trabajo validado. Se trata de un proceso matemático-lógico y no realizado al azar o por acción de una autoridad central

ES EL DINERO DIGITAL PROGRAMADO Y DEMOCRATIZADO

Este proceso de minado es como una competición entre los nodos o mineros, para completar cada bloque y recibir la recompensa asignada a ese bloque. Es algo parecido a la fiebre del oro, cuando los mineros del medio oeste se lanzan a una carrera por descubrir yacimientos o por cribar las arenas de los ríos para poder llevarse su parte de la recompensa. El símil puede ser muy adecuado teniendo en cuenta que el BTC está teniendo la consideración de “Oro Digital” o “Reserva de Valor” y porque existe más o menos dificultad obtenerlo. De hecho cada vez que pasa el tiempo, es más difícil general el bloque siguiente ya que cada bloque contiene la información del anterior más una nueva que tiene que ser calculada matemáticamente por un “minero”.

Es normal pensar que para minar bitcoins u otras cripto afines hay que tener un equipo (Hardware) y programas (Software) especiales. Pues bien los procesadores CPU tienen que tener dispositivos ASIC y el software correspondiente tiene que usar un tipo de encriptación que se llama SHA-256. Así el método de encriptación para minar los BTC es el llamado SHA-256, que es un método muy utilizado para encriptar archivos y es muy usado por muchos software que son fácil de encontrar.

Básicamente un procesador ASIC no es más que un hardware específico cuya función única es realizar operaciones de encriptación con el SHA-256 de forma rápida y dedicada y con menor consumo que utilizando un ordenador ordinario

Hoy en día, es imposible minar BTC con ordenadores (CPUs) y con tarjetas gráficas (GPUs) normales como pasaba a los inicios del bitcoin, dado al incremento del nivel de dificultad para generar nuevos bloques del blockchain del BTC.

La desventaja de estos equipos ASIC es un alto precio y retrasos en su aprovisionamiento, además de que éstos se quedan obsoletos en un corto espacio de tiempo.

La dificultad en el procesos del minado

Se trata de una medida para saber cuánto cuesta encontrar los códigos de cada bloque siguiendo el algoritmo del blockchain del BTC en particular.

En el caso del Bitcoin se debe de minar un bloque en un promedio de 10 minutos aproximadamente. Y para que el bloque no pueda ser minado más rápidamente se reajusta el nivel de dificultad en cada momento para que se estabilice este tiempo de minado por bloque. Este reajuste de la dificultad se produce aproximadamente cuando se completan unos 2016 bloques en más o menos dos semanas. Así se vuelve a tener un nuevo nivel de dificultad para la PoW del consenso del BTC.

La dificultad se ajusta de acuerdo con el poder del computación que hay en la red conectada al blockchain en todo el mundo, con lo que esta dificultad puede se menor o mayor de acuerdo a cuantos computadores hay generando bloques en el mundo. El poder de computación de minado o “Hashrate” se mide por Hashes por segundo, siendo un hash un código alfanumérico generado de acuerdo a un algoritmo y de forma lógica y que es parte integrante de un bloque del blockchain.

¿Que son las Piscinas de Minado o “Pools de Minado”?

Fuente: delitosfinancieros.org

Los Pools de Minado, son un grupo de mineros o computadoras trabajando en red (conectadas entre sí) para compartir su poder de computación y poder calcular los hashes del bloque antes que otros y llevarse la recompensa asociada a cada bloque. Se trata de muchas CPUs (Unidades de Procesamiento) procesando los datos de forma conjunta y lo más rápidamente posible en una carrera por llevarse la recompensa antes que nadie.

Fuente: blockchain.com

En el diagrama y cuadro de arriba se puede apreciar los porcentajes y la cantidad de bloques que genera cada piscina de minería en el mundo siendo éstos los más significativos. Se trata de una estimación de su poder de minado dado los bloques que son asignados y validados a cada uno, como se puede ver también en la tabla. La mayoría de los bloques minados entran en la categoría de “desconocido” (Unknown) porque no se ha podido determinar su origen. Estos datos estadísticos se refieren a las ultimas 48 horas desde el momento del presente artículo.

En cuanto a la distribución del Hashrate o Potencia de Minado de las pools por países, no es un secreto que el país líder de este sector es China con una cuota de Hash de entre el 60 al 70%, seguido de Islandia, Georgia, Suecia, Noruega, Bulgaria, USA, Alemania y Rusia. A continuación mostramos el ranking del Minado de Bitcoins de los 10 países más importantes con su porcentaje de minado de bloques.

Fuente: miningpools.com

Es interesante apreciar la enorme distancia que tiene China frente a sus competidores siendo la líder mundial indiscutible en la minería del BTC, sin embargo cabe resaltar también que en segundo lugar está un país como Islandia con una población que sobrepasa los 360.000 habitantes en contraste con el primero que tiene una población de mas de 1.400 millones de habitantes. Georgia es otro país pequeño con una población de 3,76 millones de habitantes.

La razón del enorme desarrollo de la minería de bitcoins en países tan modestos como Islandía y Georgia, son los coste eléctricos y en particular en Islandía las bajas temperaturas hacen ahorrar costes de refrigeración de lo equipos hardware, de ahí que muchas empresas se hayan instalado en territorio islandés para acometer sus proyectos de minería bitcoins y de otras criptos interesantes. 

Una pregunta clave que se hace el sector sería: ¿vale la pena minar bitcoins dada la creciente dificultad a hacerlo? La respuesta es si, ya que a pesar de esa dificultad y de los sucesivos halvings (ver articulo sobre los halvings del BTC) que hacen reducir a la mitad las recompensas por minar los sucesivos bloques, la predicciones de un bitcoin de mayor valor dado el aumento constante de la demanda y la disminución progresiva de la oferta, nos lleva a pensar que es y va a ser rentable durante mucho tiempo minar BTC y siempre queda la minería de otras criptos con el mismo código origen como pueden ser Bitcoin Cash, Bitcoin SV o Litecoin